Tiistaina nähdään Tammelan stadionilla sarjan kärjessä tappioitta viillettävän Ilveksen vieraana espoolaisten ylpeys FC Honka. Tasaisessa sarjassa Honka on viidentenä, ainoastaan kaksi pistettä Ilvestä perässä.

Hongan historiaa

FC Honka näki päivänvalonsa marraskuussa 1975, kun emoseura Tapion Hongan jalkapallo- sekä koripallotoiminta halusivat perustaa omat seuransa. Koripalloilijoiden nimeksi tuli Tapiolan Honka ja jalkapalloilijat ottivat nimekseen FC Honka.

Nousu valtakunnan huipulle kesti kuitenkin melkoisen kauan. 1978 seura nousi ensimmäisen kerran silloiseen I-divisioonaan ja 1981 joukkue pääsi SM-karsintasarjaan yrittämään nousua. Joukkuetta valmensi tuolloin Jyrki Heliskoski, joka myöhemmin nousi Suomen A-maajoukkueen päävalmentajaksi. 90-luvun alussa FC Honka oli vaikeuksissa ja seura putosi aina IV-divisioonaan asti. Pelastajaksi löytyi nykyinen kilpakumppani HJK, jonka kanssa espoolaiset tekivät farmisopimuksen 1994. Lainapelaajien avulla Honka nousi nopeasti Ykköseen, josta se kauden 2005 päätteeksi nousi myös Veikkausliigaan. Joukkuetta valmensi tuolloin HJK:n nykyinen päävalmentaja Mika Lehkosuo.

Joukkueesta tulikin heti yksi Veikkausliigan kärkijoukkueista, saavutuksina mm. kolme hopeaa. Taival Veikkausliigassa päättyi kolmeksi vuodeksi kauden 2014 jälkeen erinäisien talousvaikeuksien takia. Seura joutui jatkamaan toimintaansa uusilla taustajoukoilla Kakkosesta aloittaen, jossa se pelasi kaksi kautta menestyksekkäästi. Ykkösessä Honka viihtyi ainoastaan yhden kauden, nousten takaisin Veikkausliigaan kaudeksi 2018.

Tämän kauden toinen vahva ennakkosuosikki

Tähän kauteen lähdettäessä asiantuntijat arvioivat mestaruuden olevan kahden seuran välinen taisto, HJK:n ja Hongan. Suomen Cupissa Honka pääsi aina puolivälieriin asti, jossa Ilves rangaistuspotkujen jälkeen pudotti heidät jatkosta. Veikkausliigan alku on ollut heille jonkin verran odotettua tahmeampaa, osoituksena tappiot Maarianhaminan IFK:lle sekä sarjanousija HIFK:lle.

Honka on perinteisesti tunnettuna hyökkäysvoittoisenajoukkueena, joka tekee paljon maaleja. Se ei ole ollut nytkään alkukaudesta ongelmana, sillä joukkue on löytänyt todellisen maaliruiskun Espanjasta. Borjas Martin on iskenyt jo viisi maalia vastustajien verkkoon. Ehkä ongelmana on ollutkin enemmän puolustuspelin yhteisen sävelen löytyminen, sillä espoolaisten verkkoon on pallo toimitettu jo kahdeksan kertaa.

Keskinäisten pelien historiaa

Historiaa on päästy keräämään vasta kahdelta kaudelta, sillä joukkueiden ensikohtaaminen tapahtui viime kauden Veikkausliigassa. Kolmesta ottelusta espoolaiset voittivat kaksi ja kerran päädyttiin pistejakoon. Tällä kaudella joukkueet kohtasivat siis Suomen Cupissa, jossa Ilves oli vahvempi edeten välierävaiheeseen.

Mielenkiintoisia ja seurattavia pelaajia

  • Tim Murray; amerikkalainen maalivahti pelaa jo kolmatta kauttaan espoolaisten riveissä. Otteet hiukan ailahtelevat pelistä toiseen, mutta on joka tapauksessa hyvä torjuja
  • Robert Ivanov; pitkänhuiskea toppari, joka isännöi ilmatilaa vakuuttavasti. Noussut jo Huuhkajien rinkiin
  • Lucas Kaufmann; brassipelaaja on viihtynyt Suomessa jo pitkään. Taitava pallonkäsittelijä rytmittää Hongan hyökkäyspeliä
  • Borjas Martin; Espanjan lahja suomalaiselle jalkapalloyleisölle. Iski jo viime kaudella 12 osumaa ja nyt kasassa viisi

Ottelu Ilves – FC Honka tiistaina 7.5. klo 18.30 Tammelassa. Tule kannustamaan Ilves jatkamaan tappiotonta putkeaan sekä Hilanderin nollapeliputkea! Lipunmyynti ->

Ennakko: Ilves – FC Honka, kärjen keltapaidat vastakkain
Raportti: Ilves haki pisteen HJK:lta ja johtaa sarjaa