Veikkausliigan upeasti 0-2 vierasvoitolla KPV:sta aloittanut Ilves esiintyy sunnuntaina ensimmäisen kerran kotiyleisönsä edessä. Ratinan Stadionilla klo 16 alkavassa ottelussa vastaan asettuu VPS Vaasasta.

VPS pelasi tämän kauden ensimmäisen sarjaottelunsa maanantaina, jolloin sen vieraaksi saapui FC Inter. Vieraat ottivat matkaansa täyden pistepotin 1-2 vierasvoitollaan. VPS:n maalin iski Momodou Sarr, jolle kertaalleen näytettiin myös keltaista korttia. Pitkään vaasalaiset olivat kiinni yhdessä pisteessä, mutta aivan lopussa Interin Valencic iski illan toisella osumallaan voiton turkulaisille. Lumisissa ja melkoisen viileissä olosuhteissa pelatussa ottelussa VPS oli hiukan altavastaajana, joten nähtäväksi jää, millaisella peli-ilmellä joukkue saapuu kauden ensimmäiseen vierasotteluunsa Ratinaan.

Kuten Ilveskin, myös VPS on edennyt Suomen Cupissa välierävaiheeseen. Joukkueet kohtasivat toisensa cupin alkulohkossa, jolloin Ilves oli parempi 3-0 lukemin Pirkkahallissa pelatussa ottelussa. Hiukan yllättäen VPS kärsi tappion myös sarjanousija KPV:lle, mutta jatkossa he pudottivat jatkosta Gnistanin sekä FC Interin.

Historiaa ja taustaa

Tänä vuonna 95-vuotista olemassaoloaan juhlivan VPS:n perustivat Vaasan Vasaman palloilujaoston nokkamiehet Fischerin kahvilassa syyskuussa 1924. Jalka- ja jääpalloon keskittynyt seura on pelannut jonkin aikaa myös jääkiekkoa sekä koripalloa ja on seuran väreissä myös keilattukin. Seuran ensimmäisessä vuosikokouksessa peliasuksi valittiin mustavalkoraitainen pelipaita ja mustat housut. Tätä hienoa perinnettä vaalitaan Vaasassa vieläkin.

Yksi Ilveksenkin perustajäsenistä löytyy VPS:n historiasta. VPS nimittäin järjesti 1932 Suomen ensimmäisen jalkapallon valmennusleirin, jota johti lehtori Niilo Tammisalo. Hänet oli Vaasaan houkutellut VPS:n perustajajäsenistöön kuulunut pitkän linjan puheenjohtaja Hugo Valpas.

Seura on jalkapallon osalta vuosien varrella noussut ja pudonnut korkeimmalta sarjatasolta useammankin kerran, mutta vuodesta 2006 lähtien se on pysynyt yhtäjaksoisesti Veikkausliigassa. Maratontaulukossa VPS on hienosti seitsemännellä sijalla.

VPS on kaksinkertainen Suomenmestari, tosin nuo mestaruudet ovat tulleet vuosina 1945 sekö 1948. Seuralla on myös viisi hopeaa ja 2 pronssimitalia pääsarjatasolta. Viimeisin mitali on pronssia kaudelta 2013. Suomen Cupista löytyy yksi hopea vuodelta 1972. Euroopan kentillä VPS pelasi viimeksi 2017. Tuolloin Eurooppa Liigassa joukkue eteni toiselle kierrokselle voitettuaan slovenialaisen NK Olimpija Ljubljana yhteismaalein 2-0. Toisella kierroksella vaasalaiset olivat lähellä yllättää tanskalaisen Brondby IF:n, mutta taipui lopulta 2-3 lukemin.

Vepsun sijoitus viime kaudella oli kuudes. Melko aikaisessa vaiheessa selkisi, ettei saumaa mitaleille ole, mutta myöskään putoaminen tai karsiminen ei uhannut, joten osa kaudesta meni ainoastaan pelatessa pelit alta pois.

Keskinäiset ottelut: Tällä kaudella Suomen Cupissa siis Ilves voitti kotonaan 3-0. Viime kesän kolmesta kohtaamisesta Ilves voitti yhden ja kaksi pelattiin tasan. Samalla kaavalla mentiin myös 2017. Kaudella 2016 molemmat joukkueet voittivat yhden keskinäisen Veikkausliigaottelun ja kertalleen päädyttiin tasatulokseen. Lisäksi VPS kaatoi kerran talvella pelatussa Liigacupin ottelussa. Joukkueiden kohtaamiset ovat vuosien saatossa olleet erittäin tasaisia. Talvikauden cupin peli oli Ilveksen näkökulmasta jo osoitus paremmasta, joten toivotaan Ratinassa nähtävän yhtä viihdyttävä ja vauhdikas ottelu kuin talvella Pirkkahallissa.

VPS:n pelaajamuutokset viime kauteen nähden:

Tulleet: Hampus Holmgren (Levanger FK, Norja), Ignatius Adukor (Valbo FF), Samu Alanko (Young Violets, Itävalta), Karl-Filip Eriksson (Närpes Kraft), Martin Kompalla (SC Straelen, Saksa), Akseli Lehtimäki (VPS-j), Jesper Suokko (VPS-j), Mika Kaarre (VPS-j), Augustin Irumwa (VPS-j), Martti Haukioja (Ilves), Alain Richard Ebwelle (Ejica, Espanja), Kostas (IK Frej, Ruotsi), Samba Sillah (FF Jaro), Jonas Häkkinen (Vancouver Whitecaps, Kanada).

Lähteneet: Douglas Cae (Real Esteli FC, Nicaragua,), Marco Privitera (FC Sion, Sveitsi), Elhadji Ciss (FC Sion, Sveitsi, Ibrahime Gueye (FC Sion, Sveitsi), Juha Hakola (FC Honka), Joonas Vahtera (HJK), Samu Volotinen (Celik Zenica, Bosnia-Hertsegovinas), Akseli Kalermo (Brattvåg IL, Norja), Alexander McQueen (Dagenham & Redbridge, Englanti), Marko Meerits (JK Trans Narva, Viro), Aubrey David (Deportivo Saprissa, Costa Rica), Berkant Güner (ei seuraa), Omar Jama (EIF)

Valmennus: Päävalmentajana on pitkään seurassa mukana ollut Petri Vuorinen, joka haluaa kehittää vaasalaista jalkapalloilua kohti parempaa tulevaisuutta. On Veikkausliigan tämän hetken valmentajista toiseksi pisimpään pysynyt pestissään.

Mielenkiintoisia ja seurattavia pelaajia:

  • Martti Haukioja; 19-vuotias Ilveksestä Vaasaan siirtynyt puolustaja. Italiassa Chievon akatemiassakin sekä viime kesänä U19 EM-joukkueessa pelannut nuorukainen lähti hakemaan isompaa vastuuta, mitä koki kasvattajaseurassaan saavansa
  • Jerry Voutilainen; 24-vuotias keskikenttäpelaaja. Taitava työmyyrä, joka onnistui viimeistelyssä Suomen Cupissa
  • Steven Morrissey; 32-vuotian jamaikalaishyökkääjä.  Ollut talvikaudella hurjassa vireessä ja terveenä ollessaan yksi Veikkausliigan vaarallisimpia maalintekijöitä
  • Momodou Sarr; 19-vuotias hyökkääjä, joka iski vaasalaisten ainokaisen maalin avauksessa

LIPUT ENNAKKOON TÄÄLTÄ

Ennakko: Ilves – VPS, liigakauden kotiavaus!
Ilves kohtaa Suomen Cupin välierässä KPV:n