Ilves on kiinnittänyt 23-vuotiaan Ilari Mettälän kahden vuoden sopimuksella. Mettälä siirtyy Ilvekseen Veikkausliigaan nousseesta Turun Palloseurasta. Turussa ”Ilu” toimi TPS:n yhtenä tärkeimpänä pelaajana ja iski muun muassa kuusi maalia 24. Ykkösen ottelussa. Yhtenä viime kauden ikimuistoisimmista maaleista voidaan sanoa syntyneen FC Hongan ja TPS:n välisessä ottelussa Ykkösen päätöskierroksella. Hän laukoi tasoitusmaalin Hongan verkkoon ja se auttoi TPS:n voittamaan sarjan ja nousemaan Veikkausliigaan. Katso maalivideo tästä linkistä.

Keskikentän laidoilla viihtyvä molempijalkainen oli yksi TPS:n parhaista kaudella 2017 ja turkulaiset toimittajat valitisivatkin Mettälän vuoden pelaajaksi. Silti valinta kahden Veikkausliigaseuran väliltä kääntyi Tampereen voitoksi.
-Alkukaudesta tuli loukkaantuminen, mutta loppukausi oli oikein hyvä ja noususta jäi hieno fiilis. Vanhassakaan ei ollut mitään vikaa sinänsä. Olen kuullut paljon hyvää Ilveksestä ja Veikkausliigan mitalijoukkue, niin vaikea tästä tarjouksesta oli kieltäytyä, tunnelmoi Mettälä.

Millainen pelaaja Ilvekseen siirtyy ja millaisia tavoitteita 192-senttisellä pelurilla on?
-Halu tehdä maaleja ja molempijalkaisuus ovat vahvuuksiani. Pelaan myös joukkueelleni ja laiturina pääsen maalipaikoille myös. Marraskuussa aloitan treenit Ilveksessä ja talven aikana hommataan voimaa lisää ja sitä kautta pääsen auttamaan Ilvestä jälleen mitalikamppailussa.


Ilari Mettälä
Lempinimi: Ilu
Pelipaikka: keskikenttä
Syntymäaika: 26.04.1994
Pituus: 192cm
Paino: 80kg
Seurat: TPS, Pallo-Iirot ja FC Kaarina















Katso Ilari Mettälän videohaastattelu IlvesTV:stä



Ilveksellä on kasassa nyt 19 sopimuspelaajaa ja lisää on tulossa.

maalivahdit:
Mika Hilander
Johannes Luukkanen

puolustus:
Jani Tanska
Baba Mensah
Tatu Miettunen
Tariq Kazi
Martti Haukioja
Felipe Aspegren
Tuomas Rannankari

keskikenttä:
Lauri Ala-Myllymäki
Tuure Siira
Iiro Järvinen
Eero Tamminen
Santeri Haarala
Matias Ojala
Ilari Mettälä

hyökkäys:
Marius Noubissi
Aleksis Lehtonen
Niklas Jokelainen

Ilves-juniorit harjoitusringissä

Roope Huhtala
Jesse Huhtala
Janne Pekka Laine
Naatan Skyttä
Eetu Mömmö
Ilari Vaajanen
Eero Hyökyvirta siirtyy Ilvekseen
Martti Haukioja lainalla italialaisessa Chievo Veronassa