Hallitseva Suomen Cupin mestari Ilves matkusti keskiviikkona Irlannin pääkaupunkiin Dubliniin. Torstai-iltana pelattavassa Eurooppa-liigan karsintaottelussa vastaan asettuu Irlannin menestynein jalkapalloseura Shamrock Rovers. Tamperelaiset lähtevät yksiosaiseen otteluun altavastaajaana, mutta myös ennakkoluulottomalla asenteella. Ottelu on katsottavissa suomenkielisellä selostuksella Aamulehden ja Ruudun välityksellä.

Vihreän apilan mailla

Shamrock Rovers on 17 Irlannin mestaruudellaan maan menestynein jalkapalloseura. Joukkue pelaa ottelunsa 8000-paikkaisella Tallaght-stadionilla Dublinin eteläisellä esikaupunkialueella. Suur-Dublinin alueella asuu kaksi miljoonaa ihmistä ja kaupunki perustettiin virallisesti jo vuonna 988, joten mistään kyläpahasesta ei ole kyse. Itsenäisen Irlannin pääkaupunkina Dublin on toiminut lähes 100 vuotta.

Pääsarjakausi 2019-20 on kulkenut Roversilta tappioitta. Yhdeksän kierroksen jälkeen valkovihreät miehittävät kärkipaikkaa. Joukkue voitti peräti seitsemän ensimmäistä otteluaan, mutta koronakevään tauon jälkeen tahti on hieman hiipunut. Rovers on viimeisimpänä elokuussa pelannut kaksi maalitonta tasapeliä paikallisvastustajia St. Patricksia ja Shelbournea vastaan. Seuraava sarjaottelu syyskuun alussa on kärkikamppailu toista kestomenestyjää Bohemiansia vastaan.

Joukkueen maalia vartioi 38-vuotias konkari Alan Mannus. Puolustuksen luottomiehiä ovat topparipari Roberto Lopes ja Lee Grace. Keskikentän pelin sielu on Dublinissa syntynyt Manchester City -kasvatti Jack Byrne. Suurimman maaliuhkan muodostavat hyökkääjät Graham Burke ja Aaron Greene. Päävalmentajana toimii Stephen Bradley, joka nousi seuran vanhana pelaajana apuvalmentajasta ykköskäskyttäjäksi vuonna 2016 vain 31-vuotiaana.

Viimeisimmät europelit Roversilla oli kesä-heinäkuussa 2019. Kyproslainen Apollon Limassol vei Eurooppa-liigan toisen kierroksen karsintaottelun nimiinsä yhteismaalein 4–3 jatkoajan jälkeen. Kuriositeettina mainittakoon, että Rovers kohtasi italialaisjätti Juventuksen tasan kymmenen vuotta sitten Eurooppa-liigassa, aivan kuten Ilves 36 vuotta sitten Euroopan Mestareiden Cupissa. Dublinilaiset hävisivät torinolaisille yhteismaalein 0–3, tamperelaiset puolestaan 1–6.

Shamrock Rovers Football Club
lempinimet: Hoops, Rovers
seuran värit: vihreä & valkoinen
perustettu: 1899
kotiareena: Tallaght Stadium (8000 paikkaa)
päävalmentaja: Stephen Bradley
viime kauden sijoitus: 2.
Irlannin mestaruuksia: 17

Viimeiset harjoitukset kotimaan kamaralla iltavaloissa

Tupsukorvat Euroopassa

Ilves palaa euro-otteluiden pariin kahden vuoden tauon jälkeen. Kesällä 2018 joukkue kohtasi Eurooppa-liigan karsinnoissa bulgarialaisen Slavia Sofian. Tuolloin väkivahvat valkopaidat päihittivät kissapedon yhteismaalein 3–1. Avausottelu päättyi 0–1, ja Sofiassa 1–2-vierastappiossa keltavihreiden ainokaisesta vastasi Marius Noubissi.

Tällä kertaa taisto Shamrock Roversia vastaan käydään yksiosaisena vallitsevan koronatilanteen takia. Dublinin ylpeys pääsee pelaamaan kotistadionillaan, mutta Ilves lähtee haastamaan ”apilapaitoja” ennakkoluulottomasti. Vierasmaalisääntöä ei ole ja vaihtoja on käytettävissä kolme, sillä aiempi europelien viiden vaihdon sääntö koski vain kauden 2019-2020 kevätkesän otteluita.

Viimeisin pelillinen koitos tupsukorvilla oli lauantai-iltana Tampereella, kun Veikkausliigan keskikastissa käytiin tiukkaa kamppailua. FC Lahti joutui toteamaan Ilveksen paremmakseen maalein 3–1. Isäntien osumista vastasivat Lauri Ala-Myllymäki, Ilari Mettälä ja Mikael Almen. Samalla Ilves nousi yhdentoista pelatun ottelun jälkeen Lahden ohi kuudenneksi.

Kuluvana vuonna pelaavaa kokoonpanoa on kierrätetty aiempaakin enemmän. Osittain tilanteeseen on vaikuttanut loukkaantumissuma, mutta omista riveistä on myös nousemassa paljon potentiaalisia talentteja, jotka janoavat vastuuta.

Etenkin 18-vuotiaat Naatan Skyttä ja Eetu Mömmö ovat tehneet vahvaa esiinmarssia liigatasolle. Kokeneemmasta kaartista tutut pelimiehet kuten Mika Hilander, Lauri Ala-Myllymäki ja Jair ovat avainasemassa päävalmentaja Jarkko Wissin paletissa.

Ilveksen toipilaslista on pitkää luettavaa. Baba Mensah, Janne Saksela, Tiemoko Fofana, Iiro Järvinen, Janne-Pekka Laine, Emile Paul Tendeng, Maksim Stjopin ja Eetu Huuhtanen kuntouttavat itseään. Koko muu joukkue on mukana Dublinissa.

Ilveksen eurocup-historia:

1980Cup-voittajien cup Feyenoord1-3, 2-4
1984Euroopan Cup Juventus0-4, 1-2
1986UEFA Cup Glasgow Rangers0-4, 2-0
1991Cup-voittajien cup Glenavon2-3, 2-1
1991Cup-voittajien cup AS Roma1-1, 2-5
2018Eurooppa-liigaSlavia Sofia0-1, 1-2

Torstaina 27.8. klo 22.00 (Suomen aikaa)

Shamrock Rovers vs. Ilves

Ottelu on katsottavissa Ruudussa ja Aamulehden verkkosivuilla.