Heinäkuun viimeinen ottelu pelataan Ilveksen osalta Turun Palloseuran vieraana.

Viimeksi joukkueet kohtasivat toukokuun lopussa Tammelassa. Tuolloin Marius Noubissi aloitti maalinteon tunnin pelin jälkeen ja Issa Thiaw kaunisteli 2-0-lukemat ottelun lisäajalla.

TPS:n päävalmentaja Mika Laurikaisen miehistö koostuu pitkälti samoista kotimaisista pelaajista, jotka edustivat seuraa jo viime kaudella Ykkösessä. Lisämausteensa tuo paljon peliaikaa saanut kanadalaiskaksikko Jonathan Viscosi maalinsuulla ja Ben McKendry keskikentällä. Pitkän uran mustavalkoisissa tehnyt 33-vuotias hyökkääjä Mika Ääritalo on viidellä osumallaan joukkueen paras maalintekijä. 18-vuotias lupaava keskikenttäpelaaja Onni Valakari pelaa vahvaa debyyttikauttaan liigassa.

TPS:n sarjasijoitus on 20 ottelun jälkeen kymmenes. Eroa karsijan paikkaan on yksi piste. Maalinteko on ollut mustavalkoisten akilleen kantapää. Hyvistä aihioista huolimatta joukkue on onnistunut viimeistelyssä ainoastaan 16 kertaa, joka on vähiten koko sarjassa. Viime kierroksella TPS joutui poistumaan Espoosta 2-0-tappio niskassaan FC Hongan vieraana.

Yhden ottelun turkulaisia vähemmän pelannut Ilves on sarjassa seitsemäntenä. Viikko sitten sarjajumbo PS Kemi kaatui Tammelassa vakuuttavasti 2-0. Uusi hyökkääjähankinta Tiemoko Fofana ja verkkoja tasaisella tahdilla heiluttanut Marius Noubissi onnistuivat maalinteossa punapaitoja vastaan vastaan. Mika Hilander pelasi kauden kahdeksannen nollapelinsä.

Ilveksen kokoonpanosta puuttuu useampikin pelimies erinäisistä syistä. Niklas Jokelainen on viikon verran Italian pääsarjaseura SPAL:n testileirillä. Tatu Miettusen nilkka vääntyi Kemi-ottelussa, joten hän huilaa muutamia viikkoja. Felipe Aspegren lepuuttaa nivustaan ja Eero Tamminen on kipeänä. Myös Jani Tanska ja pitkäaikaisoukkaantunut Baba Mensah ovat sivussa. Issa Thiawin lievä olkapäävamma on parantumassa, mutta täysi pelikunto TPS:aa vastaan on vielä epävarmaa.


Uusia vastuunkantajia

Eurooppa-liigan otteluista palautumisen jälkeen Ilveksellä on jälleen ollut aikaa kovatempoiseen harjoitteluun. Päävalmentaja Jarkko Wissillä kuitenkin riittää pohdittavaa kokoonpanovalinnoissa.

 – Harjoittelimme kolme päivää terävästi ennen peliä valmistavaa huilia. Se on pelaajillekin mukavaa, kun saadaan treenata täysillä. Toivottavasti vauhti siirtyy myös pelikentälle, Wiss kertoo.

 – Meillä on poissaoloja melko suuri nippu, mutta kehiin on kyllä heittää nuoria hyviä kirittäjiä. Tilanteemme TPS:n kanssa ovat siinä mielessä samankaltaiset, että heiltä puuttuu molemmat aloittavat topparit (Miro Tenho & Rasmus Holma) pelikieltojen takia. Meiltäkin puuttuu kolme topparia, joten lähtökohta otteluun on mielenkiintoinen.

Viime pelissä liigadebyyttinsä tekivät 18-vuotiaat hyökkääjä Tiemoko Fofana ja toppari Mikael Almén. Ennusmerkit kertovat korkeasta potentiaalista.

 – Meidän nuorilla on hyvää pallollista osaamista. Kunhan maalivahdin ja puolustajien väliset etäisyydet saadaan kuntoon, niin alakertamme pysyy vahvana.

 – Hyökkäyksessä Fofanan esitys oli rohkaiseva. Paljon on toki parannettavaa, mutta työnteon laatu ja pystyjuoksujen määrä oli ilahduttavaa silmälle. Sille on hyvä rakentaa jatkoa, Wiss päättää.

Ensimmäisen Ilves-maalinsa iskenyt Fofana saamassa onnitteluja Eero Hyökyvirralta




TPS – Ilves 
ma 30.7. klo 18.30 Veritas Stadion

Livelähetys »

Raportti: Kliininen Ilves kellisti TPS:n
Ilves-HJK siirtyy pelattavaksi keskiviikkona 26.9.