Eurocup-otteluennakko: Slavia Sofia vs. Ilves

Ilves kohtaa Eurooppa-liigan karsinnassa PFC Slavia Sofian, joka on Bulgarian hallitseva Cup-mestari. Ensimmäinen osaottelu päättyi Helsingissä Slavian 1-0-vierasvoittoon. Ilves hakee nyt revanssia ja jatkopaikkaa toiselle karsintakierrokselle kahden ottelun yhteistuloksen perusteella. 

Ilves eurokentillä

Hallitseva Veikkausliigan pronssimitalisti Ilves on tällä hetkellä seitsemäntenä sarjataulukossa. Kotimaisten sarjapelien keskellä kansainvälinen ottelupari toimii hyvänä piristysruiskeena. Jatkopaikan saavuttaminen vaatii kuitenkin kovaa työtä.

Viime torstaina Ilves koki niukan 0-1-tappion Slavia Sofialle otteluparin avausosassa. Helsingissä Telia 5G -areenalla pelattu mittelö sisälsi useita maalipaikkoja molempiin päätyihin, mutta ainoastaan bulgarialaishyökkääjä Momchil Tsvetanov osui maalipuiden väliin. Otteluraportti »

Ilveksellä on muutama poissaolo torstain eurocup-ottelusta. Toppari Baba Mensah kuntouttaa operoitua polveaan pitkälle syksyyn. Hyökkääjä Ilari Mettälä ei ole täydessä pelikunnossa, mutta muilta osin joukkueen terveystilanne on hyvällä mallilla. Hyökkääjä Niklas Jokelainen ja puolustaja Martti Haukioja ovat Suomen U19-maajoukkueen mukana EM-lopputurnauksessa Vaasassa ja Seinäjoella. Hyökkääjä Jusif Ali palaa kroatialaisen Dinamo Zagrebin testijaksolta Suomeen torstaina. Juuri Ilveksen riveihin liittynyt hyökkääjä Fofana Tiemoko ei ole vielä edustuskelpoinen eurocup-otteluissa.

Ilveksen eurocup-historia:

1980 Cup-voittajien cup: Feyenoord 1–3, 2–4

1984 Euroopan cup: Juventus 0–4, 1–2

1986 UEFA Cup: Glasgow Rangers 0–4, 2–0

1991 Cup-voittajien cup: Glenavon 2–3, 2–1

1991 Cup-voittajien cup: AS Roma 1–1, 2–5

2018 Eurooppa-liiga: PFC Slavia Sofia 0–1, ?–?

Ilveksen aiempien europelivastustajien lista on varsin komeaa luettavaa. Feyenoord (Hollanti), Juventus (Italia), Rangers (Skotlanti), Glenavon (Pohjois-Irlanti) ja AS Roma (Italia) saavat tänä vuonna jatkoksi PFC Slavia Sofian Bulgariasta. Jokainen mainittu seura on voittanut maansa mestaruuden useita kertoja, eikä menestymään tottunut Slavia Sofia ole poikkeus.

Tamperelaiset jälleen Sofiassa

Sofian – Bulgarian pääkaupungin – suuria jalkapalloseuroja Slavian lisäksi ovat muun muassa CSKA ja Levski. Etenkin jälkimmäinen on tamperelaisille tuttu siinä mielessä, että vuonna 2007 Tampere United voitti Mestareiden liigan toisella karsintakierroksella Levski Sofian yhteismaalein 2-0. TamU:n joukkueessa vilisi useita Ilves-kasvatteja, esimerkiksi Antti Hynynen, Jussi Kujala ja Jonne Hjelm. Myös Ilveksen nykyisestä valmennustiimistä Jarkko Wiss ja Mikko Kavén olivat tuolloin kantavissa voimissa kentän puolella.

Levski ja Slavia ottivat toisistaan mittaa Bulgarian Cupin finaalissa kaksi kuukautta sitten. Sofian paikalliskamppailu päättyi yli 30 000 silmäparin edessä 0-0-tasatulokseen. Ratkaisua haettiin rangaistuspotkukilpailusta, jonka Slavia voitti 4-2. Tuore Cup-mestaruus on Slavialle sen historian kolmastoista. Samalla varmistui paikka käsillä olevaan Eurooppa-liigan karsintaan.

Slavia sijoittui päättyneellä kaudella Bulgarian pääsarjassa seitsemänneksi. Liigamestaruuden seura on voittanut 8 kertaa, joista viimeisimmän vuonna 1996. Slavia kohtasi hallitsevan mestarin Ludogoretsin kaksi viikkoa sitten Bulgarian Super Cupin finaalissa. Ottelu päättyi 1-0 Ludogoretsin eduksi. Bulgarian Parva-liigan kausi 2018-19 käynnistyy Slavian osalta 23. heinäkuuta.

Slavian joukkuetta valmentaa serbialaissyntyinen Zlatomir Zagorchich. Kapteenina toimii 42-vuotias maalivahti Georgi Petkov, joka edusti seuraa ensi kerran jo vuonna 1996. Petkov esitti avausottelussa Ilvestä vastaan tukun hyviä torjuntoja. Kuriositeettina mainittakoon, että Petkov oli tolppien välissä myös silloin, kun TamU kohtasi Levski Sofian.

Toppari Andrea Hristov ja keskikenttäpelaaja Galin Ivanov ovat Slavian luottopelaajia. Kärkipelaaja Ivaylo Dimitrov iski viime kauden aikana kaikkiaan 13 osumaa ollen joukkueensa paras maalintekijä. Ilvestä vastaan Dimitrov pelasi aiemmin vain pari minuuttia, kun hänet vaihdettiin 92. minuutilla kentälle. Helsingissä ainokaisen viimeistellyt konkari Tsvetanov on juhlinut aiemmin urallaan Bulgarian mestaruutta kahdesti.

PFC Slavia Sofia
Perustettu: 10.4.1913, 105-vuotias seura
Värit: valkoinen ja musta
Saavutukset: 8 Bulgarian mestaruutta, 13 Bulgarian Cup-mestaruutta
Bulgarian liiga 2017-2018: 7. sija
Kotistadionit: Slavia Stadium & Vasil Levski Stadium

Kuulumiset Sofiasta

Ilveksen joukkue lähti keskiviikkona aamuyöltä matkalle Tampereelta Sofiaan. Päävalmentaja Jarkko Wiss oli tyytyväinen päivän kääntyessä illaksi.

 – Tosiasia on se, että meillä on todella ptkä matkustuspäivä menossa. Pääsimme kuitenkin turvallisesti perille tavarat tallessa, joka on pääasia, Wiss kertoo.

 – Kävimme illalla vielä tutkailemassa ottelustadionia. Vedimme kevyet harjoitukset ja lopuksi pienen terävämmän osuuden. Taktiikkaa ei tänään enää käydä läpi. Lähinnä vain tarkastimme, että jokainen on pelikunnossa ja palaudumme matkustuksesta tehokkaasti.

 – Huomenaamulla teemme yhdessä aamukävelyn ja pidämme videopalaverin. Sitten odottelemme h-hetkeä.

Ensimmäinen osaottelu Helsingissä toimi hyvänä oppituntina kansainvälisestä pelikovuudesta ja -nopeudesta. 

 – Vauhti yllätti varmasti monen pelaajan. Tempo ja pelitekninen nopeus tuotti jopa vaikeuksia alussa. Oman pelitapamme myötä pääsimme peliin mukaan ja saimme paremmin määritellä rytmiä. Kun peli ei enää virrannut jatkuvasti nopeana, niin saimme luotua muutamia hyviä tilanteita vastustajan päätyyn, Wiss kertaa.

 – Totta kai päästetty maali harmittaa vieläkin. Kansainvälisissä peleissä oikeanlainen väärin pelaaminen on pelitaktinen asia, johon meidän pelaajamme eivät ole niin valmiita. Veikkausliigassa joitain taktisia rikkeitä voi vielä jättää tekemättä ilman, että omissa heti soi. Eurocupin kovat vastustajat niistä kuitenkin rankaisevat.

Slavia on nyt omakohtaisesti tavattu ja todettu taitavaksi joukkueeksi. Ilveksellä on kalavelkoja maksettavana. Jatkopaikka on takamatkasta huolimatta edelleen mahdollinen.

 – Slavialla tekninen suorittaminen on laadukasta. Heidän yläkerran kolmikkonsa on todella juoksuvoimainen. Keskialueella on hyviä pallollisia pelaajia. Meidän pelaajalinja saa olla tarkkana, että milloin vetäytyä ja milloin puolustaa eteenpäin, Wiss arvioi.

 – Huomenna on hektisiä tilanteita jälleen luvassa. Keskittymisen ja kenttätasapainon pitää olla täysin kunnossa etenkin puoliaikojen aluissa ja lopuissa. Sillä fiiliksellä lähdemme, että tämä ottelupari ei ole vielä taputeltu. Slavia on vierasmaalinsa turvin ennakkosuosikki, mutta kyllä me kaikkemme annamme voiton eteen.

Kun Wiss edellisen kerran oli samaisella stadionilla, oli kotiyleisö todella fanaattinen. Paikalle odotetaan jälleen useita tuhansia katsojia ja vahvaa poliisivartiota.

 – Emme täysin tiedä, millainen ottelutapahtuma on luvassa, mutta ei meidän kannata pelin ulkopuolisia asioita miettiä liikaa. Haluamme olla hankala vastustaja ja pelata joissain tilanteissa sellaista jalkapalloa, mihin he eivät ole tottuneita ja mistä he eivät tykkää. Jos käymme hieman heidän ihon allaan, niin ei siitä varmaan haittaa ole, kunhan oma kasetti pysyy kasassa, Wiss viittaa henkiseen sietokykyyn.

Lisää Jarkko Wissin aiempia kommentteja ILVES-TV:n haastattelussa »

PFC Slavia Sofia – Ilves

to 19.7. klo 19.00
Vasil Levski -stadion, Sofia (Bulgaria)

Lue myös

Värikäs ja Ilves Edustus yhteistyöhön

Värikäs ja Ilves Edustus yhteistyöhön

Ilveksen markkinointi- ja mediatiimi saa merkittävää lisävahvistusta tulevalle 2023 kaudelle, kun Ilves Edustus Oy solmi laajan yhteistyökumppanuuden tamperelaisen Mainostoimisto Värikkään kanssa. "On hienoa aloittaa yhteistyö Värikkään Marko Mäkelän ja hänen tiiminsä...