Ilves kohtaa Eurooppa-liigan karsinnassa PFC Slavia Sofian, joka on Bulgarian hallitseva Cup-mestari. Eurokentillä Ilves nähtiin viimeksi vuonna 1991 italialaista AS Romaa vastaan, joten 27 vuoden pitkä odotus tulee nyt päätökseensä.


1. osaottelu: to 12.7. klo 19.00, Ilves – PFC Slavia Sofia, Telia 5G areena, Helsinki

2. osaottelu: to 19.7. klo 19.00, PFC Slavia Sofia – Ilves, Vasil Levski -stadion, Sofia (Bulgaria)

Aiemmat uutiset:

Ilveksen eurovastus Bulgariasta »

Yhdessä kohti Eurocup-haastetta »

Kapteenin väliraportti – europelit edessä »

Diogo Tomás allekirjoitti jatkosopimuksen europeleihin valmistautuvan Ilveksen kanssa »




Kotijoukkue Ilves

Hallitseva kotimaisen jalkapalloliigan pronssimitalisti Ilves on tällä hetkellä seitsemäntenä sarjataulukossa. Ennen heinäkuuta tamperelaiset olivat pelanneet neljä tappiotonta ottelua. Viikko sitten keskiviikkona seinä tuli kuitenkin vastaan Rovaniemellä. Ilves hallitsi peliä, mutta RoPS anasti 2-0-voiton.

Viimeisimmän ottelun tappiosta huolimatta tupsukorvat ovat esiintyneet pirteästi tällä kaudella, joskin maalinteko on ajoittain tuottanut vaikeuksia. Kurinalaisesti puolustava joukkue pystyy laittamaan vastustajan kuin vastustajan ahtaalle. Ilves lähteekin nyt ennakkoluulottomasti testaamaan kansainvälistä tasoaan.

Ilveksen nuoren joukkueen kivijalkana toimii monessa liemessä keitetty maalivahti Mika Hilander. 34-vuotias konkari toimii myös joukkueen kapteenina.

Puolustuksessa etenkin seuran omat kasvatit ovat nostaneet vahvasti päätään. Vastikään jatkosopimuksen allekirjoittanut pitkänhuiskea toppari Diogo Tomás on vahva pelote molemman kenttäpäädyn erikoistilanteissa. 17-vuotias laitapuolustaja Tariq Kazi on esiintynyt erittäin kypsästi debyyttikaudellaan pääsarjatasolla.

Keskikentällä peliä rytmittävät Lauri Ala-Myllymäki ja Issa Thiaw. Kaksikko on pelannut yhtä vaille kaikissa liigaotteluissa ja maalejakin on syntynyt yhteensä viisi kappaletta. Heidän yläpuolellaan viillettää joukkueen paras maalintekijä Marius Noubissi. Härkämäinen hyökkääjä on tehtaillut kuusi täysosumaa.

Torstain eurocup-ottelusta on varmuudella sivussa toppari Baba Mensah, joka kuntouttaa operoitua polveaan pitkälle syksyyn. Hyökkääjä Ilari Mettälän ja keskikenttäpelaaja Eero Hyökyvirran täysi pelikunto on vielä tarkastelun alla. Muilta osin joukkueen terveystilanne on hyvällä mallilla. Hyökkääjä Jusif Ali jatkaa Dinamo Zagrebin testileirillä Kroatiassa tämän viikon ajan.

Ilveksen eurocup-historia:

1980Cup-voittajien cup Feyenoord1-3, 2-4
1984Euroopan Cup Juventus0-4, 1-2
1986UEFA Cup Glasgow Rangers0-4, 2-0
1991Cup-voittajien cup Glenavon2-3, 2-1
1991Cup-voittajien cup AS Roma1-1, 2-5




kuva: pfcslavia.com


Vierasjoukkue Slavia Sofia

Ilveksen aiempien europelivastustajien lista on varsin komeaa luettavaa. Feyenoord (Hollanti), Juventus (Italia), Rangers (Skotlanti), Glenavon (Pohjois-Irlanti) ja AS Roma (Italia) saavat tänä vuonna seurakseen PFC Slavia Sofian Bulgariasta. Jokainen mainittu seura on voittanut maansa mestaruuden useita kertoja, eikä menestymään tottunut Slavia Sofia ole poikkeus.

Sofian – Bulgarian pääkaupungin – suuria jalkapalloseuroja Slavian lisäksi ovat muun muassa CSKA ja Levski. Etenkin jälkimmäinen on tamperelaisille tuttu siinä mielessä, että vuonna 2007 Tampere United voitti Mestareiden liigan toisella karsintakierroksella Levski Sofian yhteismaalein 2-0. TamU:n joukkueessa vilisi useita Ilves-kasvatteja, esimerkiksi Antti Hynynen, Jussi Kujala ja Jonne Hjelm. Myös Ilveksen nykyisestä valmennustiimistä Jarkko Wiss ja Mikko Kavén olivat tuolloin kantavissa voimissa kentän puolella.

Levski ja Slavia ottivat toisistaan mittaa Bulgarian Cupin finaalissa kaksi kuukautta sitten. Sofian paikalliskamppailu päättyi yli 30 000 silmäparin edessä 0-0-tasatulokseen. Ratkaisua haettiin rangaistuspotkukilpailusta, jonka Slavia voitti 4-2. Tuore Cup-mestaruus on Slavialle sen historian kolmastoista. Samalla varmistui paikka käsillä olevaan Eurooppa-liigan karsintaan.

Slavia sijoittui päättyneellä kaudella Bulgarian pääsarjassa seitsemänneksi. Liigamestaruuden seura on voittanut 8 kertaa, joista viimeisimmän vuonna 1996. Slavia kohtasi hallitsevan mestarin Ludogoretsin viikko sitten Bulgarian Super Cupin finaalissa. Ottelu päättyi 1-0 Ludogoretsin eduksi. Tällä hetkellä kesätauolla oleva Bulgarian liiga käynnistyy kauden 2018-2019 osalta 20. heinäkuuta.

Slavian joukkuetta valmentaa serbialaissyntyinen Zlatomir Zagorchich. Kapteenina toimii 42-vuotias maalivahti Georgi Petkov, joka edusti seuraa ensi kerran jo vuonna 1996. Pääasiallisen torjuntavastuun kantaa kuitenkin 19-vuotias Antonis Stergiakis, joka kuuluu Kreikan poikamaajoukkueeseen. Toppari Andrea Hristov ja keskikenttäpelaaja Galin Ivanov saanevat tälläkin kaudella paljon vastuuta. Kärkipelaaja Ivaylo Dimitrov iski viime kauden aikana 13 osumaa ollen joukkueensa paras maalintekijä.

PFC Slavia Sofia
Perustettu: 10.4.1913, 105-vuotias seura
Värit: valkoinen ja musta
Saavutukset: 8 Bulgarian mestaruutta, 13 Bulgarian Cup-mestaruutta
Bulgarian liiga 2017-2018: 7. sija
Kotistadionit: Slavia Stadium & Vasil Levski Stadium




Kansainvälisellä kokemuksella

Ilveksen päävalmentaja Jarkko Wiss oli vuonna 2007 pelaajana pudottamassa Slavian paikallisvastustaja Levskiä eurocup-kentiltä.

 – Bulgaria on perinteisesti kova futismaa, mutta sofialaisia on ennenkin kaadettu tamperelaisvoimin. Bulgariasta on hyviä muistoja. Ainakin silloin huomasi, että Levski ei ollut kesällä vielä terävimmässä iskussaan. Olemme nyt Slaviaa vastaan selvästi altavastaajia, mutta pientä etua meille voi tosiaan tuoda se, että Bulgariassa kausi on vasta alkamassa. Heidän joukkueensa hakee vielä muotoaan, Wiss kertoo.

Pre season -vaiheesta huolimatta Slavian pelitapaan on päästy perehtymään kattavasti.

 – Olemme tutustuneet ottelutallenteisiin ja -raportteihin, ei tässä sinällään ole mitään epäselvää. Kyseessä on isokokoinen ja ulkomaalaisilla pelaajilla vahvistettu joukkue. Slavian viimeisimmässä Super Cup -matsissa he puolustivat kurinalaisesti. Fyysistä ja kovaotteista pelaamista. Slavia vaikuttaa rutinoituneelta porukalta. Totta kai vuosi ja pelaajat vaihtuvat, mutta valmentaja on pysynyt samana, joten peliajatus pysynee ennallaan.

 – Sarjassa Slavia ei ole menestynyt viime aikoina ihan niin hyvin, mutta Cup-mestaruus kertoo, että he osaavat valmistautua ottelukohtaiseen pelaamiseen. Meidän pitää olla siis hereillä. Haluamme näyttää olevamme kotijoukkue pelaamalla aktiivisesti. Pelin pitää olla rohkeaa. Samalla tulee kuitenkin muistaa, että ensimmäisen osaottelun tärkein tavoite on se, että toisessa osaottelussa on vielä pelattavaa. Turhia vierasmaaleja ei saa päästää, Wiss päättää.

Lisää Jarkko Wissin kommentteja ILVES-TV:n haastattelussa »




Ilves – PFC Slavia Sofia
to
12.7. klo 19.00
Telia 5G Areena (Urheilukatu 5, Helsinki)

Lipunmyynti »


Päävalmentaja videohaastattelussa eurocupin alla
Diogo Tomás allekirjoitti jatkosopimuksen europeleihin valmistautuvan Ilveksen kanssa