Ennakko: Ilveksellä ohut oljenkorsi cupin jatkopeleihin

Ilves on kahden kierroksen jälkeen Suomen Cupin C-lohkossa viimeisenä. Kolmas ja ratkaiseva lohkovaiheen ottelu pelataan lauantaina SJK:n maaperällä. Runsasmaalinen voitto ja samanaikainen AC Oulun tappio KuPSille mahdollistaisivat tupsukorville nousun kakkossijalle ja paikan neljännesvälieriin.

 

Ennen kolmatta ja viimeistä alkulohkon kierrosta KuPS on C-lohkon kärjessä. Se on tähän mennessä voittanut niin Ilveksen (2–0) kuin SJK:n (5–2). Seinäjokiset voittivat AC Oulun vieraissa 1–0, kun taas Ilves hävisi oululaisille 1–2. Lohkovoittaja etenee suoraan puolivälieriin ja lohkokakkonen puolestaan hakee jatkoa neljännesvälierien kautta. Ilveksellä on siis vielä seitinohut sauma edetä jatkoon maalieron turvin.

Ilves ja SJK kohtasivat viimeksi harjoitusottelussa noin kuukausi sitten. Peräti seitsemän eri pelaajaa merkkauttivat itsensä maalintekotilastoihin, kun tapahtumarikas koitos päättyi kissapedon 5–3-kotivoittoon. SJK on viimeksi onnistunut kairaamaan voiton Ilveksestä yli neljä vuotta sitten harjoitusottelussa tammikuussa 2017.

14 ottelun tappioton putki:

23/01/21 CLF Ilves 5 – 3 SJK
22/10/20 VEI SJK 1 – 3 Ilves
15/08/20  VEI  Ilves 0 – 0 SJK
10/06/20  CLF  Ilves 2 – 2 SJK
22/02/20  SUC  Ilves 3 – 0 SJK
07/07/19  VEI  Ilves 3 – 0 SJK
22/04/19  VEI  SJK 0 – 1 Ilves
02/02/19  SUC  Ilves 2 – 1 SJK
20/08/18  VEI  SJK 2 – 3 Ilves
26/06/18  VEI  SJK 2 – 3 Ilves
29/04/18  VEI  Ilves 1 – 1 SJK
27/09/17  VEI  SJK 0 – 0 Ilves
22/06/17  VEI  Ilves 1 – 0 SJK
15/04/17  VEI  SJK 1 – 2 Ilves

Viime kaudeksi SJK:n peräsimeen kiinnitettiin KuPSissa Suomen mestaruutta juhlinut Jani Honkavaara. Viimeisimpänä lisäyksenä tänä vuonna valmennusryhmään kiinnitettiin espanjalainen Ramiro Muñoz, joka on työskennellyt ja valmentanut Suomessa lähinnä pääkaupunkiseudulla vuodesta 2014. SJK-ikoni Toni Lehtinen jatkaa valmennuskolmikossa.

Pelaajistossa riittää niin uusia, kuin vanhojakin pallotaitureita. Tolppien välissä vastuuta keskenään jakavat Walter Viitala ja Jesse Öst. Veikkausliigaa VPS:ssä ja KuPSissa pelannut aussitoppari Nikko Boxall on arvokas lisä puolustukseen. Kapteeni Mehmet Hetemaj sekä Englannin kentiltä Suomeen vastikään saapunut Hope Akpan ovat kovia pelimiehiä keskikentällä. Ukrainalaislaituri Denys Olijnyk taitaa viimeistelyn. Ilvestäkin edustanut voimahyökkääjä Tuco etsii vielä takavuosien hyvää maalivirettään.

Rajusti uudistunut Ilves luottaa entistä vahvemmin suomalaisnuorukaisiin. Molemmissa cupin otteluissaan päävalmentaja Jarkko Wiss on nimennyt avauskentälliseen pelkästään kotimaisia pelureita. Avausottelussa KuPSia vastaan avauksen keski-ikä oli alle 21 vuotta ja AC Oulua vastaan alle 22. Toistaiseksi ainut ulkomaalaisvahvistus kentällä on ollut ensimmäiset Ilves-minuuttinsa kellottanut laituri Vigori Gbe ja hänelläkin ikää on vasta 19. Talenteilla on suuri potentiaali, mutta toisaalta otteisiin kaivataan vielä lisää tasaisuutta sekä kaksinkamppailuvoimaa.

Keltavihreiden kokoonpanosta puuttuu pitkäaikaispotilaiden Tatu Miettusen ja Ilari Mettälän lisäksi myös toppari Baba Mensah, joka joutuu parantelemaan murtunutta jalkapöytäänsä ainakin huhtikuulle asti.

 

SJK vs. Ilves
20.2. klo 14.30 Wallsport -areena

Ruudun livelähetys »

 

Näin lähti kavennusmaali Felipe Aspegrenin jalasta AC Oulun pelaajien kauhistukseksi. (kuva: Jimi Soinila)

Lue myös

Uusi kapteeni Tatu Miettunen haastattelussa

Uusi kapteeni Tatu Miettunen haastattelussa

Ilveksen verkkarit ensi kerran 6-vuotiaana päälleen pukenut Tatu Miettunen on edustusjoukkueen uusi kapteeni. Pelaajat äänestivät kapteeniston jäsenet lauantaina. Varakapteenistoon kuulunut Miettunen pelasi viime kaudella 18 Veikkausliigan ottelua. Niistä viisi hän...