Rovaniemen Palloseura laittoi Ilveksen ahtaalle sunnuntai-iltana. Ilves joutui kotiluolassaan kahden maalin takaa-ajoasemaan, joka onneksi kirittiin kiinni juuri ennen täyttä aikaa. Lauri Ala-Myllymäki viimeisteli kauden kymmenennen ja Baba Mensah uransa ensimmäisen liigamaalin.

Ensimmäinen puoliaika

Ottelu käynnistyi juhlallisuuksilla, kun keskikenttäpelaaja Tuure Siira palkittiin sadan Veikkausliiga-ottelun virstanpylvään saavuttamisesta. 24-vuotias Siira on ollut viime vuodet tärkeä palanen päävalmentaja Jarkko Wissin miehistössä, mutta tänään keskikentän keskustassa avasivat Jair ja Yusif Moussa.

Ottelun ensimmäinen vartti kului kotijoukkueen hallinnassa. Palloa pelattiin lähes yhteen maaliin. Keltapaitaiset prässäsivät aktiivisesti, eivätkä päästäneet rovaniemeläisiä antamaan montaa syöttöä peräkkäin omille.

Lähimpänä maalia käytiin 7. minuutilla, kun David Addy antoi kulmapotkun oikealta puolelta. Maalivahti Antonio Reguero syöksyi nyrkkeilemään pallon taka-alueelle, jossa Jair päivysti valppaana. Brassi roikotti pallon maalia kohden, mutta RoPS-puolustus selvitti tilanteen maaliviivalta.

Puolen tunnin merkkiä lähestyttäessä pelin tempo laski. Helpot syöttövirheet puolin ja toisin hyydyttivät pelinrakentelua keskialueella. Samalla rangaistusalueet pysyivät tarkoin varjeltuina vyöhykkeinä.

RoPS sai kuin saikin arvokkaan pukukoppimaalin aikaiseksi avausjakson lopussa. Nopea vastahyökkäys kulki oikean laidan kautta uudelle HJK-lainapelaajalle Kevin Kouassivi-Benissanille. Tarkka ja voimakas syöttö tavoitti Lucas Lingmanin, joka napautti yhdellä kosketuksella pallon takakulmaan.

Tupsukorvat ehtivät vielä laittaa uuden vaihteen silmään juuri ennen taukovihellystä. Hurja paine vieraspäädyssä kasvoi. Laajalla säteellä viillettänyt laitapuolustaja Felipe Aspegren antoi hyvän keskityksen, johon Tiemoko Fofana pääsi puskemaan. Antonio Reguero kuitenkin venytti kätensä pallon tielle etukulmasta.

Toinen puoliaika

RoPS sai toiselle jaksolle salama-alun kuin varkain. Oikean laidan hyökkäys aiheutti jälleen vaikeuksia kissapedolle. Seinäsyöttöjen jälkeen Lucas Lingman antoi päätyviivan tuntumasta syötön takaviistoon. Matias Tamminen kiskaisi ruuhkan keskeltä yllättävän roikkupallon, joka leijasi takakulmaan.

Kotijoukkue ei jäänyt surkuttelemaan, vaan hankki 1-2-kavennuksen nopeasti. Ilves-debyyttinsä tehnyt Janne Saksela spurttasi päätyyn ja syötti pallon Lauri Ala-Myllymäelle boksiin. ”Lämmi” tunsi puolustuksen huohottavan niskaansa, mutta pystyi käännähtämään ja sivaltamaan kovan kudin alanurkkaan.

Peli aaltoili päädystä päätyyn. Tasoitusta jahdannut Ilves-lauma nosti miehitystään, joka avasi myös oman linjan taakse tyhjää tilaa. Hurjimmillaan RoPS pääsi juoksemaan vastaiskusta kahdella yhtä vastaan. Atte Sihvonen pelattiin kasvokkain maalivahti Mika Hilanderin kanssa. Heikko haltuunotto ja Hilanderin hyvä vastaantulo viilensivät tilanteen.

70. minuutilla Saksela oli jälleen vauhdissa. Hänen keskityksensä kilpistyi Agnaldon käsivarteen, ja pallo vietiin pilkulle. Kymmenen maalia tällä kaudella viimeistellyt Ala-Myllymäki ei tällä kertaa onnistunut. Hän laukoi pallon oikeaa alakulmaa kohden, mutta Reguero pelasti tilanteen tolpan juuresta.

Hetkeä myöhemmin Reguero väläytteli lisää akrobaattisuuttaan. Aspegren keskitti tällä kertaa vasemmalta laidalta. Tiemoko Fofanalla oli etäisyyttä maaliin noin 15 metriä, mutta hänen onnistui silti puskea pallo vauhdilla kohti yläkulmaa. Espanjalaisvahdin näpit ehtivät jälleen pelivälineen tielle.

Aivan loppuun asti ei Regueronkaan taika pitänyt. Veräjänvartija kävi kyllä hienosti katkaisemassa jälleen yhden vaarallisen keskityksen nyrkillään, mutta pallo jäi elämään RoPS-päätyyn. Uusi hyökkääjähankinta Jacques Haman syötti ja ylös hyökkäykseen jäänyt toppari Baba Mensah luuti uransa ensimmäisen Veikkausliiga-maalin. 2-2-tasoitus syntyi varsinaisen peliajan viimeisillä sekunneilla.

Yli 4000 silmäparia joutui pettymään, ettei tänään irronnut kotivoittoa, mutta toisaalta Ilves osoitti luonteenlujuutta kampealla jälleen kerran tappioasemasta vielä pisteille. RoPS laukoi maalia kohden vain kolme kertaa, joten heidän viimeistelyprosenttinsa oli kohdillaan.

Koutsin kommentit

Päävalmentaja Jarkko Wiss tietää pelissä tökkineet kehityskohteet. Viimeisen kolmanneksen ratkaisevat syötöt eivät harjoituksista huolimatta vielä suju ihailtavasti.

– Nousu hyvä, tulos kohtalainen, pelinä heikompi, Wiss tiivistää tuntonsa.

– On edelleen niin kamalan vaikeaa se viimeisen laadukkaan syötön antaminen boksiin, on se sitten keskeltä tai sivusta. Sen takia tein aikaisia vaihtoja, jotta saatiin laatua niihin palloihin. Niistä tuli yksi maali ja saimme enemmän miehitystä kamppailemaan palloista.

Wiss harmittelee myös vajavaista keskittymistä ja voittavan tunnetilan puutetta jaksojen aluissa.

– Olen puhunut monesti aiemminkin ensimmäisen maalin merkityksestä. Taitaa olla nyt kaikki seitsemän peliä cup-finaalin jälkeen, niin kuusi kertaa olemme olleet häviöllä. Takamatkalta on aina vaikea nousta peliin mukaan, Wiss manaa.

– Nyt täytyy minun tai Köpin (Toni Kallio) ruveta räyhäämään jo ennen peliä tai sitten pitää tarkentaa alkuverryttelyjä, mutta joka tapauksessa tunnetila pitää saada ylös heti alusta alkaen. En ollut tyytyväinen myöskään toisen jakson alkuun.

Janne Saksela ja Jacques Haman tekivät Ilves-debyyttinsä

Ilves vs. RoPS 2 – 2 (0 – 1)


40′ L. Lingman 0-1
49′ M. Tamminen 0-2
55′ L. Ala-Myllymäki 1-2
90′ B. Mensah 2-2

Yleisömäärä: 4421

IS-tähdet:
*** L. Lingman
** Jair
* L. Ala-Myllymäki

Äänestä omasta mielestäsi ottelun parasta pelaaja Ilves-appissa ja voit voittaa tuotepalkintoja!

Kokoonpano:

1 M. Hilander
4 F. Aspegren
13 B. Mensah
16 T. Miettunen
60 D. Addy <- 51′
5 Jair
30 Y. Moussa
8 I. Järvinen <- 51′
10 L. Ala-Myllymäki
25 E. Tendeng <- 66′
26 T. Fofana

12 J. Luukkanen
3 D. Tomás
14 T. Siira
20 E. Tamminen -> 66′
2 J. Saksela -> 51′
9 I. Mettälä
11 J. Haman -> 51′

Aspegrenin ja Sakselan 10 suosikkia
Maajoukkuepuolustaja Janne Saksela Ilvekseen